Η παρουσία υγρού στο αυτί (εκκριτική ωτίτιδα) είναι μία από τις πιο κοινές ασθένειες της παιδικής ηλικίας.

 

Τα παιδιά κάτω των πέντε ετών είναι η πληθυσμιακή ομάδα που πλήττεται περισσότερο, αν και σε κάποιες περιπτώσεις το πρόβλημα μπορεί να επιμένει και στην εφηβεία. Μερικοί ενήλικες μπορούν επίσης να επηρεαστούν.

 

Για να λειτουργήσει σωστά το μέσο αυτί (τμήμα του αυτιού που βρίσκεται πίσω από το τύμπανο) πρέπει αυτό να παραμένει πάντα γεμάτο με αέρα και αυτό επιτυγχάνεται μέσω της ευσταχιανής σάλπιγγας. Πρόκειται για ένα σωληνάκι, το οποίο εκτείνεται από το μέσο αυτί μέχρι το πίσω μέρος της μύτης. Στα παιδιά δυστυχώς το σωληνάκι αυτό είναι πιο οριζόντιο και πιο μεγάλο και έτσι δεν λειτουργεί τόσο αποτελεσματικά όσο στον ενήλικα.

 

Εάν η ευσταχιανή σάλπιγγα μπλοκαριστεί, ο αέρας δεν μπορεί να εισέλθει στο μέσο αυτί. Όταν συμβαίνει αυτό, τα κύτταρα που επενδύουν το μέσο αυτί αρχίζουν να παράγουν υγρό. Αυτό μπορεί αρχικά να είναι λεπτόρρευστο, γίνεται όμως παχύτερο καθώς γεμίζει το μέσο αυτί. Λόγω του υγρού, η διέλευση του ήχου από το μέσο στο εσωτερικό αυτί γίνεται προβληματική και είναι πολύ δύσκολο για το παιδί να ακούσει ήχους χαμηλής έντασης. Είναι σαν κάποιος να βουλώνει και τα 2 αυτιά του με το δάκτυλο. Δοκιμάστε το, είναι πολύ δυσάρεστο συναίσθημα!

 

Το υγρό στο αυτί μπορεί συχνά, αλλά όχι πάντα, να αποτελεί συνέπεια μίας φλεγμονής του αυτιού. Κάποιες φορές όμως, μπορεί να αναπτυχθεί και χωρίς να έχει προηγηθεί φλεγμονή.

 

Ένα παρατεταμένο χρονικό διάστημα με μειωμένη ακοή μπορεί να επηρεάσει τον τρόπο με τον οποίο αναπτύσσεται η ομιλία του παιδιού. Τα παιδιά με υγρό στο αυτί μπορεί επίσης να μείνουν πίσω στο σχολείο ή να εμφανίσουν αλλαγές στην συμπεριφορά τους. Εύκολη κούραση και απογοήτευση, έλλειψη συγκέντρωσης, μοναχικότητα, έλλειψη ανταπόκρισης όταν κάποιος του μιλά μπορεί να αποτελούν ενδείξεις ότι το παιδί έχει υγρό στο αυτί .

 

Ποιες καταστάσεις προδιαθέτουν στη δημιουργία υγρού στο αυτί;

Οι πιο συχνοί παράγοντες είναι το απλό κρυολόγημα, η γρίπη, αλλεργίες και το παθητικό κάπνισμα. Παιδιά με λαγόχειλο και λυκόστομα, ή γενετικές παθήσεις, όπως το σύνδρομο Down, είναι πιο πιθανό να πάσχουν από τη συγκεκριμένη πάθηση, καθώς μπορεί να έχουν μικρότερες ευσταχιανές σάλπιγγες .

 

Τι θεραπεία είναι διαθέσιμη ;

Το υγρό μπορεί να εξαφανιστεί μόνο του από το αυτί, αλλά αυτό μπορεί να πάρει λίγο χρόνο. Αν δεν υπάρχουν σημαντικά προβλήματα, μια περίοδος παρακολούθησης, για περίπου τρεις μήνες, συχνά συνιστάται. Εάν η ακοή επηρεάζεται σημαντικά ή αν υπάρχουν προβλήματα ομιλίας ή συχνές φλεγμονές του αυτιού, ίσως είναι καλύτερα να εισάγουμε ένα σωληνάκι αερισμού (βλέπε ενότητα Σωληνάκια αερισμού) .

 

Μία απλή μέθοδος για να καθαρίσει το αυτί και να βελτιωθεί η ακοή είναι το παιδί να φυσά με τη μύτη του ένα ειδικό μπαλόνι. Αυτό όμως πρέπει να γίνεται από το παιδί σε τακτά χρονικά διαστήματα και έτσι τα μικρά παιδάκια μπορεί να το βρουν αρκετά δύσκολο.

 

Μερικοί γιατροί μπορεί να χρησιμοποιήσουν ρινικές σταγόνες ή ρινικά σπρέι στην προσπάθειά τους να βοηθήσουν τους ασθενείς του. Δεν υπάρχουν επαρκείς αποδείξεις όμως ότι η συγκεκριμένη πρακτική είναι αποτελεσματική. Τα αντιβιοτικά και τα αντισταμινικά φάρμακα έχει αποδειχτεί ότι δεν ωφελούν στη συγκεκριμένη περίπτωση.

 

Ένα ακουστικό βαρηκοΐας μπορεί μερικές φορές να χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία της βαρηκοΐας και των προβλημάτων στην ομιλία που προκαλούνται από το υγρό στο αυτί. Στη λύση αυτή καταφεύγουμε στη σπάνια περίπτωση που το παιδί δεν μπορεί να υποβληθεί σε επέμβαση που απαιτεί γενική αναισθησία.

 

Εν τω μεταξύ, πώς μπορώ να κάνω την επικοινωνία με το παιδί μου πιο εύκολη;

Είναι σημαντικό να κερδίσετε την προσοχή του παιδιού σας προτού αρχίσετε να του μιλάτε. Βεβαιωθείτε ότι στέκεστε μπροστά στο παιδί και επιδιώξτε να το κοιτάζετε στα μάτια. Βεβαιωθείτε επίσης ότι θόρυβος  του περιβάλλοντος διατηρείται στο ελάχιστο. Μιλήστε του καθαρά, χωρίς να φωνάζετε και φροντίσετε να διατηρήσετε κανονικό ρυθμό στην ομιλίας σας .

 

Ο δάσκαλος στο σχολείο πιθανόν να καταλάβει ότι το παιδί σας έχει προβλήματα, αλλά δεν μπορεί να γνωρίζει ότι αυτό είναι λόγω της ακοής του. Είναι σημαντικό να ενημερώσετε το δάσκαλο για την ακοή του παιδιού σας, έτσι ώστε να ληφθούν όλα τα απαραίτητα μέτρα και να βοηθηθεί το παιδί στο σχολείο. Είναι σημαντικό το παιδί σας να καθίσει σε θέση που βρίσκεται κοντά στο δάσκαλο, ώστε να καταλαβαίνει τι λέγεται και να μην βρίσκεται στην άβολη θέση να ζητά από τον δάσκαλο να επαναλαμβάνει συνέχεια αυτό που λέει .